Modern technology gives us many things.

Το Ηνωμένο Βασίλειο δεν θέλει τη συμφωνία της Microsoft με την Activision Blizzard, οπότε τι θα συμβεί στη συνέχεια;

Η Microsoft είναι έξαλλη. Την περασμένη εβδομάδα, μια αιφνιδιαστική απόφαση από την Αρχή Ανταγωνισμού και Αγορών του Ηνωμένου Βασιλείου (CMA) άφησε μπλοκαρισμένη στη Βρετανία τη συμφωνία ύψους 68,7 δισεκατομμυρίων δολαρίων για την εξαγορά της Activision Blizzard, χάρη στις ανησυχίες για το μέλλον του cloud .

Ο πρόεδρος της Microsoft Μπραντ Σμιθ ήταν ξύπνιος στις 2 π.μ. εκείνο το πρωί γράφοντας βιαστικά μια απάντηση από την άλλη πλευρά της λίμνης: Σύμφωνα με Μπλούμπεργκ. Αυτός μίλησε στο BBC μια μέρα αργότερα και χαρακτήρισε την απόφαση της ρυθμιστικής αρχής του Ηνωμένου Βασιλείου την «πιο σκοτεινή μέρα» για τη Microsoft στις τέσσερις δεκαετίες εργασίας της στη Βρετανία. Πήγε ένα βήμα παραπέρα και είπε ότι «η Ευρωπαϊκή Ένωση είναι ένα πιο ελκυστικό μέρος για να ξεκινήσει κανείς μια επιχείρηση» από το Ηνωμένο Βασίλειο, μια ιδιαίτερα δηκτική δήλωση δεδομένων των πολιτικών ζητημάτων γύρω από το Brexit.

Τώρα, η Microsoft είναι μελανιασμένη, θυμωμένη και σχεδιάζει την επόμενη κίνησή της. Εάν η μαχητική ομιλία του Μπραντ Σμιθ είναι κάτι που πρέπει να περάσει, η Microsoft θα προσπαθήσει να κρατήσει αυτή τη συμφωνία ζωντανή. Αλλά η απόφαση της CMA δεν θα είναι εύκολο να εφεσιβληθεί.

Ο πρόεδρος της Microsoft, Μπραντ Σμιθ, έχει εμφανιστεί στο παρελθόν στις Βρυξέλλες για να υποστηρίξει τη συμφωνία της με την Activision.

Οι ρυθμιστικές αρχές του Ηνωμένου Βασιλείου έχουν πατάξει τη δραστηριότητα συγχωνεύσεων και εξαγορών τα τελευταία χρόνια, συμπίπτοντας με την έξοδο του Ηνωμένου Βασιλείου από την Ευρωπαϊκή Ένωση. Για να καταπολεμήσει την τελευταία απόφασή της, η Microsoft θα πρέπει να καταθέσει ειδοποίηση στο Εφετείο Ανταγωνισμού (CAT), μια διαδικασία που μπορεί να διαρκέσει μήνες. Θα πρέπει να πείσει μια ομάδα δικαστών ότι η CMA ενήργησε παράλογα, παράνομα ή με διαδικαστική απρέπεια ή αδικία. Και οι πιθανότητες νίκης είναι ελάχιστες. “Η CMA έχει κερδίσει το 67% όλων των προσφυγών συγχώνευσης από το 2010”, έγραψε η Nicole Kar, εταίρος στη δικηγορική εταιρεία Linklaters, το 2020. Μίλησα με την Kar μετά την απόφαση της CMA για τη Microsoft και επιβεβαίωσε ότι η CMA εξακολουθεί να κερδίζει την πλειοψηφία των ενστάσεων.

Η μάχη της Meta με την CMA για την εξαγορά της Giphy δείχνει τι μπορεί να επιφυλάσσει η Microsoft. Η Meta είχε αρχικά διαταχθεί να πουλήσει την Giphy το 2021, αλλά άσκησε έφεση κατά της απόφασης και ήταν ανεπιτυχής. Η Meta τελικά έπρεπε να συμμορφωθεί με την εποπτική αρχή ανταγωνισμού του Ηνωμένου Βασιλείου και να εκχωρήσει τη βιβλιοθήκη GIF κοινωνικών μέσων Giphy. Του Viagogo Εξαγορά 4 δισεκατομμυρίων δολαρίων της StubHub μπλοκαρίστηκε επίσης εν μέρει από την CMA, αναγκάζοντας την εταιρεία να διατηρήσει τις δραστηριότητες της StubHub στις ΗΠΑ και τον Καναδά, αλλά να πουλήσει τις βρετανικές και διεθνείς δραστηριότητές της.

Η Microsoft αψιμαχούσε με την CMA κατά τη διάρκεια της διαδικασίας αναθεώρησης, επικρίνοντας δημόσια τα μαθηματικά της ρυθμιστικής αρχής και αναγκάζοντάς την να διορθώσει «σαφή λάθη» στους οικονομικούς υπολογισμούς της σχετικά με την παρακράτηση Κάλεσμα καθήκοντος από το PlayStation.

Αυτά τα λάθη ανάγκασαν την CMA να κάνει μια σπάνια στροφή με τα προσωρινά ευρήματά της, εγκαταλείποντας τις ανησυχίες γύρω Κάλεσμα καθήκοντος και τον αντίκτυπο της συμφωνίας της Microsoft στον ανταγωνισμό των κονσολών. Αλλά κυρίως, κράτησε ανοιχτές τις ανησυχίες για το cloud gaming – γεγονός που οδήγησε στο μπλοκάρισμα της συμφωνίας. Η Sony, η οποία έχει αναδειχθεί ως ένας από τους κύριους αντιπάλους (μαζί με την Google) στην εξαγορά της Activision από τη Microsoft, χαρακτήρισε την αρχική στροφή της CMA μια «εκπληκτική, άνευ προηγουμένου και παράλογη» απόφαση, αλλά ο κατασκευαστής του PlayStation δεν έχει ακόμη σχολιάσει την απόφαση της ρυθμιστικής αρχής να μπλοκάρει τη συμφωνία.

Η CMA δήλωσε τον Σεπτέμβριο ότι ανησυχεί για τις επιπτώσεις της ιδιοκτησίας παιχνιδιών της Activision Blizzard από τη Microsoft στους υπάρχοντες αντιπάλους και τους αναδυόμενους νεοεισερχόμενους που προσφέρουν συνδρομές πολλαπλών παιχνιδιών και υπηρεσίες παιχνιδιών cloud. Τουίταρα τότε ότι όλα τα γύρω Κάλεσμα καθήκοντος ήταν απλώς θόρυβος και θα υπήρχαν μεγαλύτερες ανησυχίες σχετικά με την ικανότητα της Microsoft να αξιοποιήσει τα Windows και το Azure, σε αντίθεση με τους ανταγωνιστές της, και πώς θα μπορούσε να επηρεάσει τη διανομή παιχνιδιών και τα μερίδια εσόδων σε ολόκληρη τη βιομηχανία παιχνιδιών με τη συνδρομή Xbox Game Pass.

Κάλεσμα καθήκοντος δεν ήταν μεγάλη ανησυχία για την CMA τελικά.
Εικόνα: Activision Blizzard

Η Microsoft γνώριζε ότι το cloud gaming θα ήταν βασική ανησυχία και γι ‘αυτό έχει περάσει τους τελευταίους δύο μήνες προετοιμάζοντας συμφωνίες με Boosteroid, Ubitus και Nvidia για να επιτρέψει στα παιχνίδια Xbox PC να τρέχουν σε ανταγωνιστικές υπηρεσίες παιχνιδιών cloud. Αυτές οι 10ετείς συμφωνίες θα περιλαμβάνουν επίσης πρόσβαση σε Κάλεσμα καθήκοντος και άλλα παιχνίδια της Activision Blizzard, εάν η συμφωνία της Microsoft εγκριθεί από τις ρυθμιστικές αρχές. Εάν δεν εγκριθεί, τότε οι συμφωνίες είναι εκτός για τα παιχνίδια της Activision, με μόνο πρόσβαση στα παιχνίδια Xbox PC της Microsoft να παρέχονται.

Αλλά αυτές οι συμφωνίες δεν έχουν πείσει το Ηνωμένο Βασίλειο. Η CMA λέει ότι είναι “πολύ περιορισμένα σε εύρος” με μοντέλα που σημαίνει ότι οι παίκτες πρέπει να αποκτήσουν το δικαίωμα να παίζουν παιχνίδια “αγοράζοντας τα σε ορισμένα καταστήματα ή εγγράφοντας σε ορισμένες υπηρεσίες”. TΥπάρχει επίσης ανησυχία σχετικά με το ενδεχόμενο η Microsoft να διατηρήσει όλα τα έσοδα από τις πωλήσεις παιχνιδιών της Activision και τις αγορές εντός εφαρμογής ή τους παρόχους cloud να μην είναι σε θέση να παρέχουν πρόσβαση σε αυτά τα παιχνίδια σε ανταγωνιστικές συνδρομητικές υπηρεσίες πολλαπλών παιχνιδιών ή να τα προσφέρουν σε λειτουργικά συστήματα υπολογιστών εκτός των Windows.

Ο περιορισμός της υποστήριξης στα Windows θα καθιστούσε τις ανταγωνιστικές υπηρεσίες cloud gaming πελάτες της Microsoft, βοηθώντας τον γίγαντα λογισμικού να εξασφαλίσει την κυριαρχία του στα λειτουργικά συστήματα, εάν υπήρχε ποτέ μεγαλύτερη στροφή στο cloud gaming. Το SteamOS της παρέχει τη μόνη ρεαλιστική απειλή για την κυριαρχία των παιχνιδιών των Windows αυτή τη στιγμή και εάν οι πάροχοι cloud πρέπει να αδειοδοτήσουν τα Windows για να τρέξουν παιχνίδια όπως Κάλεσμα καθήκοντος, τότε είναι απίθανο να δούμε τη μετάβαση στο Linux που η Google προσπάθησε να προωθήσει με την αποτυχημένη υπηρεσία παιχνιδιών cloud Stadia.

Το μεγαλύτερο μέρος αυτής της συμφωνίας εναπόκειται τώρα στους ώμους της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Οι συμφωνίες cloud που έχει υπογράψει η Microsoft έχουν επίσης σχεδιαστεί για να κατευνάσουν τις ρυθμιστικές αρχές στην ΕΕ. Reuters ανέφερε τον περασμένο μήνα ότι η συμφωνία της Activision είναι πιθανό να εγκριθεί από τις ρυθμιστικές αρχές της ΕΕ μετά τις συμφωνίες αδειοδότησης Nvidia και Nintendo. Η ΕΕ πρόκειται να λάβει απόφαση μέχρι τις 22 Μαΐου και η Microsoft προσπαθεί για άλλη μια φορά να ξεπεράσει τις ρυθμιστικές αρχές υπογράφοντας μια νέα συμφωνία με την ευρωπαϊκή πλατφόρμα παιχνιδιών cloud Nware. Η Nvidia και η Boosteroid, οι οποίες υπέγραψαν και οι δύο τη 10ετή συμφωνία cloud της Microsoft, έχουν Δημόσια αμφισβήτηση την απόφαση της CMA, με τη Microsoft να ελπίζει ότι αυτό το είδος υποστήριξης θα επηρεάσει τις ρυθμιστικές αρχές της ΕΕ.

Μια έγκριση από την ΕΕ θα μπορούσε να προσφέρει μια αχτίδα ελπίδας για τη γιγαντιαία συμφωνία της Microsoft, καθώς μια τέτοια κίνηση θα ασκούσε πίεση στο Ηνωμένο Βασίλειο ως τη μόνη μεγάλη αγορά που θα μπλοκάρει εντελώς την εξαγορά. Οι ρυθμιστικές αρχές στη Σαουδική Αραβία, τη Βραζιλία, τη Χιλή, τη Σερβία, την Ιαπωνία και τη Νότια Αφρική έχουν ήδη εγκρίνει τη συμφωνία. Ωστόσο, η Microsoft αντιμετωπίζει προβλήματα πιο κοντά στο σπίτι.

Στις ΗΠΑ, η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου μήνυσε για να εμποδίσει τη συμφωνία της Microsoft και της Activision Blizzard στα τέλη του περασμένου έτους. Η υπόθεση της FTC βρίσκεται ακόμη στο στάδιο της ανακάλυψης εγγράφων, με μια αποδεικτική ακρόαση προγραμματισμένη για τις 2 Αυγούστου. Οι δικηγόροι της Microsoft και της Sony διαφωνούν ήδη για το ποια (και πόσα) έγγραφα θα πρέπει να παρουσιαστούν ως μέρος της διαδικασίας νομικής ανακάλυψης και απέχουμε μήνες από το να μάθουμε πώς θα προχωρήσει η υπόθεση.

Η Microsoft πάντα υποστήριζε ότι η συμφωνία θα κλείσει μέχρι το τέλος του οικονομικού έτους , δηλαδή το τέλος Ιουνίου. Αλλά αυτή η προθεσμία φαίνεται απίστευτα μη ρεαλιστική τώρα, δεδομένης της παρέμβασης της CMA. Σίγουρα θα δούμε κάποιες μάχες από τη Microsoft τις επόμενες εβδ, αλλά αν οι ρυθμιστικές αρχές της ΕΕ μοιράζονται τις ίδιες ανησυχίες με την CMA, τότε σχεδόν σίγουρα θα τελειώσει το παιχνίδι για τη Microsoft. Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι είναι πραγματικά πρόθυμη να πολεμήσει στα δικαστήρια για μήνες ή χρόνια με πολλές ρυθμιστικές αρχές στην Ευρώπη, ενώ αντιμετωπίζει την προοπτική της FTC να προσπαθήσει να σπάσει τη συμφωνία. Έτσι, για τις επόμενες εβδομάδες, όλα τα βλέμματα είναι τώρα στραμμένα στις Βρυξέλλες.





theverge.com

Follow TechWar.gr on Google News

Απάντηση