Modern technology gives us many things.

Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

0

Οι περισσότεροι από εσάς είναι αναμφίβολα εξοικειωμένοι με την Intel και την AMD, την Qualcomm, την Texas Instruments και πιθανώς ακόμη και τη VIA — αλλά υπάρχει ένας άλλος κατασκευαστής τσιπ πρόδρομων που θα πρέπει να γνωρίζετε.

Για το μεγαλύτερο μέρος μιας δεκαετίας, η Cyrix έφερε τον κόσμο των προσωπικών υπολογιστών σε εκατομμύρια με τη μορφή υπολογιστών οικονομικά εφικτού προϋπολογισμού.

Οι αρχές της δεκαετίας του 1990 ήταν μια περίεργη εποχή για τη βιομηχανία υπολογιστών επιτραπέζιων υπολογιστών. Φαινόταν ότι η Intel κέρδιζε παρά τον σκληρό ανταγωνισμό στον χώρο των μικροεπεξεργαστών — η Apple άλλαξε στο IBM PowerPC, ενώ τα τσιπ 68K της Motorola έσυραν αργά τον υπολογιστή Amiga της Commodore στον τάφο. 

2020 11 17 image - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Ήταν περίπου την ίδια στιγμή που η AMD απελευθέρωσε τους επεξεργαστές της από την αρνητική αύρα της δεύτερης προέλευσης από την Intel. Μετά την κλωνοποίηση μερικών ακόμη γενεών επεξεργαστών Intel, η AMD βρήκε τη δική της αρχιτεκτονική, η οποία μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του ’90 έχαιρε μεγάλης εκτίμησης όσον αφορά την τιμή και την απόδοση.

Αυτή η επιτυχία μπορεί να αποδοθεί τουλάχιστον εν μέρει στην Cyrix, μια εταιρεία που είχε ένα παράθυρο ευκαιρίας να κατακτήσει την αγορά των οικιακών υπολογιστών και να αφήσει τόσο την Intel όσο και την AMD στη σκόνη, αλλά τελικά απέτυχε να το κάνει και τελικά εξαφανίστηκε στο τεχνολογικό νεκροταφείο.

Σεμνές Αρχές

Η Cyrix ιδρύθηκε το 1988 από τους Jerry Rogers και Tom Brightman, ξεκινώντας ως κατασκευαστής μαθηματικών συνεπεξεργαστών υψηλής ταχύτητας x87 για 286 και 386 CPU. Αυτά ήταν μερικά από τα καλύτερα μυαλά που εγκατέλειψαν την Texas Instruments και είχαν υψηλές φιλοδοξίες να αντιμετωπίσουν την Intel και να τους νικήσουν στο δικό τους παιχνίδι.

Ο Ρότζερς ξεκίνησε μια επιθετική επιδίωξη για να βρει τους καλύτερους μηχανικούς στις ΗΠΑ και προχώρησε να γίνει ένας διαβόητος ηγέτης με σκληρή οδήγηση για μια ομάδα 30 ατόμων που είχαν επιφορτιστεί με το αδύνατο.

Οι πρώτοι μαθηματικοί συνεπεξεργαστές της εταιρείας ξεπέρασαν τους αντίστοιχους της Intel κατά ~50% ενώ ήταν επίσης λιγότερο ακριβοί. Αυτό κατέστησε δυνατή τη σύζευξη μιας CPU AMD 386 με έναν συμ-επεξεργαστή Cyrix FastMath και την απόδοση που μοιάζει με 486 σε χαμηλότερη τιμή, κάτι που τράβηξε την προσοχή της βιομηχανίας και ενθάρρυνε τον Rogers να κάνει το επόμενο βήμα και να ακολουθήσει την αγορά CPU.

2020 11 17 image 3 - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Το 1992, η Cyrix παρουσίασε τους πρώτους επεξεργαστές της, τους 486SLC και 486DLC, οι οποίοι προορίζονταν να ανταγωνιστούν τους 486SX και 486DX της Intel. Ήταν επίσης συμβατά με pin με τα 386SX και 386DX, που σημαίνει ότι μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν ως αναβαθμίσεις σε παλιές μητρικές πλακέτες 386 και οι κατασκευαστές τα χρησιμοποιούσαν επίσης για να πουλήσουν φορητούς υπολογιστές.

Και οι δύο παραλλαγές πρόσφεραν ελαφρώς χειρότερη απόδοση από έναν επεξεργαστή Intel 486, αλλά σημαντικά καλύτερη απόδοση από έναν CPU 386. Το Cyrix 486 DLC δεν ήταν σε θέση να ανταγωνιστεί το 486SX της Intel που προσφέρει clock-by-clock, αλλά ήταν ένα πλήρως τσιπ 32 bit και έφερε 1KB μνήμη cache L1, ενώ κόστιζε σημαντικά λιγότερο.

2020 11 17 image 4 - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Εκείνη την εποχή, στους λάτρεις άρεσε το γεγονός ότι μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν ένα 486DLC που έτρεχε στα 33 Mhz για να επιτύχουν συγκρίσιμη απόδοση με αυτή ενός Intel 486SX που τρέχει στα 25 MHz. Τούτου λεχθέντος, δεν ήταν χωρίς προβλήματα, καθώς θα μπορούσε να οδηγήσει σε προβλήματα σταθερότητας για ορισμένες παλαιότερες μητρικές που δεν διέθεταν επιπλέον γραμμές ελέγχου προσωρινής μνήμης ή στοιχείο ελέγχου μητρώου CPU για την ενεργοποίηση ή απενεργοποίηση της ενσωματωμένης μνήμης cache.

Ο Cyrix ανέπτυξε επίσης μια παραλλαγή “άμεσης αντικατάστασης” που ονομάζεται Cx486DRu2 και αργότερα το 1994 κυκλοφόρησε μια έκδοση “Double Clocked” που ονομάζεται Cx486DRx2, η οποία είχε το κύκλωμα συνοχής της κρυφής μνήμης ενσωματωμένο στην ίδια την CPU.

Μέχρι τότε, ωστόσο, η Intel είχε κυκλοφορήσει την πρώτη της CPU Pentium, η οποία οδήγησε τις τιμές 486DX2 σε σημείο που η εναλλακτική Cyrix είχε χάσει την ελκυστικότητά της καθώς ήταν φθηνότερη η αναβάθμιση σε μητρική πλακέτα 486 από την αγορά ενός επεξεργαστή αναβάθμισης Cyrix για παλιά μητρική πλακέτα 386. Όταν το «ρολόι τριπλασιάστηκε» το 486DX4 έφτασε το 1995, ήταν πολύ λίγο, πολύ αργά.

2020 11 17 image 5 - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Μεγάλοι κατασκευαστές υπολογιστών όπως η Acer και η Compaq δεν πείστηκαν από τους 486 CPU της Cyrix και αντ’ αυτού επέλεξαν τους επεξεργαστές 486 της AMD. Αυτό και πάλι δεν εμπόδισε την Intel να περάσει χρόνια στο δικαστήριο ισχυριζόμενος ότι το Cx486 παραβίασε τις πατέντες της, χωρίς να κερδίσει ποτέ μια υπόθεση.

Η Cyrix και η Intel τελικά συμβιβάστηκαν εκτός δικαστηρίου και η τελευταία συμφώνησε ότι η Cyrix είχε το δικαίωμα να κατασκευάζει τα δικά της σχέδια x86 σε χυτήρια που έτυχε να κατέχουν άδεια πολλαπλής άδειας Intel, όπως η Texas Instruments, η IBM και η SGS Thomson (αργότερα STMicroelectronics).

Ποτέ μην επαναλαμβάνεις το ίδιο κόλπο δύο φορές… Εκτός κι αν είσαι ο Cyrix

Η Intel κυκλοφόρησε τον επεξεργαστή Pentium το 1993, βασισμένος σε μια νέα μικροαρχιτεκτονική P5 και τελικά κατέληξε σε ένα όνομα φιλικό προς την αγορά. Αλλά το πιο σημαντικό, ανέβασε τον πήχη όσον αφορά τις επιδόσεις που εγκαινίασε μια νέα εποχή προσωπικού υπολογιστών. Η νέα υπερκλιμακωτή αρχιτεκτονική του επέτρεψε να ολοκληρώσει δύο εντολές ανά ρολόι, ένας εξωτερικός δίαυλος δεδομένων 64-bit επέτρεψε την ανάγνωση και εγγραφή περισσότερων δεδομένων σε κάθε πρόσβαση στη μνήμη, η ταχύτερη μονάδα κινητής υποδιαστολής ήταν ικανή έως και 15 φορές την απόδοση της 486 FPU, και πολλά άλλα ωραία.

Η Cyrix ανέλαβε την πρόκληση να δημιουργήσει ξανά μια μέση λύση για τις μητρικές πλακέτες Socket 3 που δεν ήταν σε θέση να χειριστούν τη νέα CPU Pentium, προτού αυτό το μοντέλο ήταν ακόμη έτοιμο για αποστολή. Αυτή η μέση λύση ήταν ο Cyrix 5×86, ο οποίος στα 75 MHz πρόσφερε πολλά από τα χαρακτηριστικά των επεξεργαστών πέμπτης γενιάς όπως ο Pentium και ο K5 της AMD.

2020 10 21 image 6 - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Η εταιρεία έφτιαξε ακόμη και εκδόσεις 100 MHz και 133 MHz, αλλά στην πραγματικότητα δεν διέθεταν όλες τις διαφημιζόμενες δυνατότητες βελτίωσης της απόδοσης, καθώς θα προκαλούσαν αστάθεια εάν ενεργοποιηθούν και οι δυνατότητες υπερχρονισμού ήταν περιορισμένες. Όλα αυτά ήταν βραχύβια και σε έξι μήνες η Cyrix αποφάσισε να σταματήσει να τα πουλά και προχώρησε σε διαφορετικό σχεδιασμό επεξεργαστή.

Το Peak Cyrix Through the Lens of Quake

Το 1996, η Cyrix αποκάλυψε τον επεξεργαστή 6×86 (M1), ο οποίος αναμενόταν να αντικαταστήσει τις παλαιότερες CPU της Intel σε μητρικές πλακέτες Socket 5 και Socket 7 με αξιοπρεπείς επιδόσεις. Αλλά αυτό δεν ήταν απλώς μια διαδρομή αναβάθμισης για συστήματα προϋπολογισμού, ήταν στην πραγματικότητα ένα μικρό θαύμα στον σχεδιασμό της CPU που θεωρήθηκε ότι έκανε το αδύνατο – συνδύαζε έναν πυρήνα RISC με πολλές από τις σχεδιαστικές πτυχές ενός CISC. Ταυτόχρονα, συνέχισε να χρησιμοποιεί εγγενή εκτέλεση x86 και συνηθισμένο μικροκώδικα, ενώ το Pentium Pro της Intel και το AMD K5 βασίζονταν στη δυναμική μετάφραση σε μικρολειτουργίες.

Το Cyrix 6×86 ήταν συμβατό με pin-pin με το Intel P54C και είχε έξι παραλλαγές με ένα συγκεχυμένο σχήμα ονομασίας που υποτίθεται ότι υποδείκνυε το αναμενόμενο επίπεδο απόδοσης, αλλά δεν ήταν πραγματικός δείκτης της ταχύτητας του ρολογιού.

Για παράδειγμα, το 6×86 PR166+ έτρεχε μόνο στα 133 MHz και κυκλοφόρησε στην αγορά ως ισοδύναμο ή καλύτερο από ένα Pentium που τρέχει στα 166 MHz, μια στρατηγική που η AMD θα επαναλάμβανε αργότερα.

2020 10 21 image 7 - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Όπως και να έχει, το πρόβλημα ήταν ότι το 6×86 στην πραγματικότητα αυτοπροσδιορίστηκε ως CPU 486 επειδή δεν υποστήριζε το πλήρες σετ εντολών Intel P5. Αυτό θα γινόταν γρήγορα ένα ζήτημα, καθώς οι περισσότερες εφαρμογές ανάπτυξης μετακινούνταν σιγά-σιγά προς βελτιστοποιήσεις ειδικές για το P5 Pentium για να συμπιέσουν περισσότερη απόδοση χρησιμοποιώντας τις νέες οδηγίες. Το Cyrix βελτίωσε τελικά τη συμβατότητα με τα Pentium και Pentium Pro μέσω των παραλλαγών 6x86MX και 6x86MII.

Ένα τεράστιο σημείο πώλησης του 6×86 ήταν ότι η απόδοσή του σε ακέραιο αριθμό ήταν σημαντικά καλύτερη από αυτή του Pentium, κάτι που ήταν ένα καλό πλεονέκτημα σε μια εποχή που η συντριπτική πλειονότητα των εφαρμογών και των παιχνιδιών βασιζόταν σε λειτουργίες ακεραίων. Για λίγο, ο Cyrix προσπάθησε ακόμη και να χρεώσει ένα premium για αυτή την πρόσθετη απόδοση, αλλά τελικά αυτή η στρατηγική κατέρρευσε.

2020 10 21 image 8 - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Όπως αποδείχθηκε, η FPU (μονάδα κινητής υποδιαστολής) του 6×86 ήταν μόνο μια ελαφρώς τροποποιημένη έκδοση του συνεπεξεργαστή 80387 της Cyrix, και ως εκ τούτου, σημαντικά πιο αργή από τη νέα σχεδίαση FPU που ενσωματώθηκε από τα Pentium και Pentium Pro της Intel.

Για να είμαστε δίκαιοι, εξακολουθούσε να είναι μεταξύ δύο και τέσσερις φορές πιο γρήγορος από τον επεξεργαστή Intel 80486 FPU και το Cyrix 6×86 ξεπέρασε τις προσφορές της Intel στη συνολική απόδοση. Αλλά όλη αυτή η εξίσωση κατέρρευσε όταν οι προγραμματιστές λογισμικού, ιδιαίτερα αυτοί που κατασκευάζουν παιχνίδια 3D, είδαν την αυξανόμενη δημοτικότητα του Pentium και επέλεξαν να βελτιστοποιήσουν τον κώδικά τους στη γλώσσα συναρμολόγησης γύρω από τα πλεονεκτήματα του P5 FPU.

2020 10 21 image 10 - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Όταν η id Software κυκλοφόρησε το Quake το 1996, οι παίκτες PC που χρησιμοποιούν επεξεργαστές 6×86 ανακάλυψαν ότι έπαιρναν χαμηλότερους ρυθμούς καρέ που έφταναν το πολύ, 15 καρέ ανά δευτερόλεπτο που δεν μπορούσαν να παίξουν, εκτός και αν ήθελαν να ρίξουν την ανάλυση στα 320 επί 200, οπότε θα χρειαζόσασταν έναν κορυφαίο επεξεργαστή Cyrix 6x86MX PR2/200 για να έχετε 29,7 καρέ ανά δευτερόλεπτο με δυνατότητα αναπαραγωγής. Εν τω μεταξύ, οι παίκτες με συστήματα Intel δεν είχαν πρόβλημα να τρέξουν το παιχνίδι σε ρυθμούς καρέ με δυνατότητα αναπαραγωγής ακόμη και στα 640 επί 480.

Ο John Carmack είχε καταλάβει ότι μπορούσε να επικαλύψει λειτουργίες ακεραίων και κινητής υποδιαστολής σε τσιπ Pentium, καθώς χρησιμοποιούσαν διαφορετικά μέρη του πυρήνα P5 για τα πάντα εκτός από τη φόρτωση εντολών. Αυτή η τεχνική δεν λειτούργησε στον πυρήνα Cyrix, γεγονός που αποκάλυψε την αδυναμία του FPU του. Οι αναθεωρητές εκείνη την εποχή διαπίστωσαν ότι σε κάθε άλλο σημείο αναφοράς ή δοκιμή απόδοσης, η CPU 6×86 θα ξεπέρασε το Pentium κατά 30 έως 40 τοις εκατό.

Στα μέσα της δεκαετίας του ’90, κανείς δεν ήξερε την ακριβή κατεύθυνση που θα έπαιρνε οι υπολογιστές και η Cyrix θεώρησε ότι ήταν καλύτερο να δώσει προτεραιότητα στην απόδοση ακέραιων αριθμών, έτσι παρήγαγε έναν επεξεργαστή που δεν διέθετε διοχέτευση εντολών, ένα χαρακτηριστικό που θα γινόταν ουσιαστικό μέρος μιας επιτραπέζιας CPU . Η διοχέτευση εντολών είναι μια τεχνική που χωρίζει τις εργασίες σε ένα σύνολο μικρότερων λειτουργιών που στη συνέχεια εκτελούνται από διαφορετικά μέρη του επεξεργαστή ταυτόχρονα, με πιο αποτελεσματικό τρόπο. Η FPU του επεξεργαστή Pentium κυκλοφόρησε, οδηγώντας σε πολύ χαμηλή καθυστέρηση για τους υπολογισμούς κινητής υποδιαστολής για τον χειρισμό των γραφικών του Quake.

Το πρόβλημα ήταν εύκολο να λυθεί και οι προγραμματιστές λογισμικού έχουν κυκλοφορήσει ενημερώσεις κώδικα για τις εφαρμογές και τα παιχνίδια τους. Αλλά η id Software είχε ξοδέψει πάρα πολύ χρόνο σχεδιάζοντας το Quake γύρω από τη μικροαρχιτεκτονική του P5 και ποτέ δεν παρείχε μια τέτοια λύση. Οι επεξεργαστές K5 και K6 της AMD τα πήγαν λίγο καλύτερα από τους Cyrix, αλλά ήταν ακόμα κατώτεροι από τις προσφορές της Intel όταν επρόκειτο για το Quake, το οποίο ήταν ένα πραγματικά δημοφιλές παιχνίδι και μια ναυαρχίδα μεταξύ μιας νέας γενιάς 3D τίτλων.

Αυτό είχε ως αποτέλεσμα οι CPU της Cyrix να κριθούν σκληρά για αυτό το κενό απόδοσης και η εταιρεία έχασε την αξιοπιστία της στα μάτια πολλών ενθουσιωδών. Επειδή η εταιρεία δεν μπόρεσε να συνάψει συμβόλαια με μεγάλους ΚΑΕ Η/Υ, ήταν ένα ιδιαίτερα σκληρό πλήγμα για την άγρια ​​πελατειακή βάση της Cyrix που αποτελούνταν από τους ίδιους λάτρεις.

2020 11 17 image 6 - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Για να γίνουν τα πράγματα χειρότερα, η Cyrix ήταν ένας φανταστικός κατασκευαστής τσιπ που βασιζόταν σε τρίτους για την κατασκευή των επεξεργαστών της και αυτές οι εταιρείες χρησιμοποιούσαν τις πιο προηγμένες γραμμές τους για τα δικά τους προϊόντα. Ως αποτέλεσμα, οι επεξεργαστές Cyrix κατασκευάστηκαν σε έναν κόμβο διεργασίας 600 nm ενώ οι επεξεργαστές της Intel ήταν 300 nm.

Η απόδοση υπέφερε και αυτός είναι επίσης ο λόγος που οι CPU της Cyrix είχαν τη φήμη ότι ζεσταίνονται εξαιρετικά — τόσο πολύ που οι λάτρεις σχεδίαζαν εστίες χρησιμοποιώντας τις ως θερμαντικό στοιχείο. Ήταν υπερβολικά ευαίσθητοι σε χαμηλής ποιότητας τροφοδοτικά και οι δυνατότητες υπερχρονισμού τους ήταν επίσης περιορισμένες, αλλά αυτό δεν εμπόδισε τους ανθρώπους (όπως αυτός ο συγγραφέας, του οποίου ο δεύτερος υπολογιστής είχε μια CPU Cyrix 6×86-P166+ μέσα) να τους πιέσει λίγο και σιγά σιγά τους οδηγεί στον χαμό τους.

Η πτώση του πρώτου αληθινού αντιπάλου της ηγεμονίας της CPU της Intel

Μέχρι το 1997, η Cyrix είχε δοκιμάσει ό,τι περνούσε από το χέρι της για να δημιουργήσει μια συνεργασία με εταιρείες όπως η Compaq και η HP, καθώς η ενσωμάτωση των CPU της στα συστήματά τους θα είχε δημιουργήσει μια σταθερή ροή εσόδων. Προσπάθησε επίσης να μηνύσει την Intel για παραβίαση των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας της σχετικά με τις τεχνικές διαχείρισης ενέργειας και μετονομασίας καταχωρητών, αλλά το θέμα διευθετήθηκε γρήγορα με μια αμοιβαία συμφωνία μεταξύ αδειών χρήσης, έτσι ώστε οι δύο εταιρείες να παραμείνουν εστιασμένες στην παραγωγή καλύτερων CPU.

2020 10 21 image 12 - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Η δικαστική διαμάχη επηρέασε την ήδη ταμειακή εταιρεία. Μπροστά στην προοπτική της χρεοκοπίας, η Cyrix συμφώνησε να συγχωνευθεί στην National Semiconductor. Αυτό θεωρήθηκε ως ευλογία. Η εταιρεία θα είχε επιτέλους πρόσβαση σε κατάλληλα εργοστάσια παραγωγής και μια ισχυρή ομάδα μάρκετινγκ που θα μπορούσε να συνάψει μεγάλα συμβόλαια. Οι συμφωνίες κατασκευής της IBM κράτησαν για λίγο, αλλά η Cyrix μετέφερε τελικά όλη την παραγωγή στην National Semiconductor.

Ωστόσο, όπως αποδεικνύεται, αυτή η κίνηση θα σφράγισε τη μοίρα του Cyrix. Η National Semiconductor δεν ενδιαφερόταν να κατασκευάζει εξαρτήματα υπολογιστή υψηλής απόδοσης και αντ’ αυτού ήθελε SoC χαμηλής κατανάλωσης (σύστημα σε τσιπ).

Σίγουρα, η Cyrix βρήκε το παγκοσμίως μισητό 5×86 MediaGX, ένα τσιπ που ενσωματώνει λειτουργίες όπως ήχου, βίντεο και ελεγκτή μνήμης με πυρήνα 5×86 που λειτουργεί στα 120 ή 133 MHz. Είχε χαμηλή απόδοση, αλλά κατάφερε να πείσει την Compaq να το χρησιμοποιήσει στους υπολογιστές Presario χαμηλής ποιότητας. Αυτό άνοιξε την όρεξη άλλων OEM για CPU 6×86, με αξιοσημείωτα παραδείγματα την Packard Bell και τις eMachines.

2020 10 21 image 13 - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Η αλλαγή της εστίασης δεν εμπόδισε την Cyrix να προσπαθήσει να παράγει περισσότερες CPU υψηλής απόδοσης, αλλά έδωσε υποσχέσεις και τίποτα άλλο. Η National Semiconductor τελικά πούλησε το Cyrix στον κατασκευαστή chipset με έδρα την Ταϊβάν, VIA Technologies, αλλά μέχρι τότε τα βασικά άτομα είχαν ήδη φύγει και η CPU MII ήταν ένα μη ενδιαφέρον στοιχείο που δεν βρήκε αγοραστές.

Το τελευταίο σχέδιο Cyrix ήταν ο MII-433GP που έτρεχε στα 300 MHz και, χάρη στο ατυχές σχήμα ονοματοδοσίας, κατέληξε σε συγκρίσεις με επεξεργαστές που λειτουργούσαν στα 433 MHz, οι οποίοι ήταν πολύ ανώτεροι. Η AMD και η Intel ήταν απασχολημένοι με αγώνες στο 1 GHz και άνω, και θα χρειαζόταν 20 ακόμη χρόνια για να έρθει ο Arm και να αμφισβητήσει τους δύο γίγαντες στις αγορές επιτραπέζιων υπολογιστών και διακομιστών — για να μην αναφέρουμε ότι κυριαρχούν πλήρως στον φορητό υπολογιστή.

Η VIA έβαλε το τελευταίο καρφί στο φέρετρο καθώς χρησιμοποίησε το όνομα Cyrix για να αντικαταστήσει την επωνυμία «Centaur» σε επεξεργαστές που στην πραγματικότητα χρησιμοποιούσαν έναν πυρήνα WinChip3 σχεδιασμένο από την IDT. Η National Semiconductor συνέχισε να πουλά το MediaGX για μερικά ακόμη χρόνια, προτού το μετονομάσει σε Geode και πουλήσει το σχέδιο στην AMD το 2003.

Τρία χρόνια αργότερα, η AMD παρουσίασε τη χαμηλότερης ισχύος CPU συμβατή με x86 στον κόσμο, η οποία έπαιρνε μόνο 0,9 watt ισχύος και βασιζόταν στον πυρήνα Geode, μια απόδειξη της ευρηματικότητας της ομάδας σχεδιασμού Cyrix.

Γιατί η κληρονομιά του Cyrix έχει σημασία

Είτε είχατε ποτέ έναν υπολογιστή με Cyrix είτε όχι, η εταιρεία θα πρέπει να θυμόμαστε για την κληρονομιά και τα διδάγματα που αντλήθηκαν. Παρά τη σχετικά μικρή επιρροή στη βιομηχανία κατά τη διάρκεια της δεκαετίας ύπαρξής της, οι αποτυχίες του Cyrix απέδειξαν ότι η βελτίωση των εντολών ανά ρολόι (IPC) ήταν μια πολύ πιο παραγωγική προσπάθεια για τους κατασκευαστές τσιπ σε σύγκριση με τη βελτίωση των ταχυτήτων ακατέργαστων ρολογιών.

Μέχρι σήμερα, η Intel και η AMD προσπάθησαν να αυξήσουν τις ονομαστικές ταχύτητες ρολογιού με κάθε γενιά, αλλά μετά το ορόσημο των 3 GHz, οι περισσότερες από τις πραγματικές βελτιώσεις προήλθαν από την επανεξέταση των βασικών τμημάτων των μικροαρχιτεκτονικών τους ( και της προσωρινής αποθήκευσης ). Ένα αξιοσημείωτο παράδειγμα είναι η πρόοδος Zen της AMD, η οποία έφερε βελτιώσεις απόδοσης ενός νήματος κατά 68% σε λιγότερο από τέσσερα χρόνια.

2020 10 21 image 15 - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Ο Cyrix κατάφερε να επιβιώσει και να ξεπεράσει πολλές νομικές (και κατ’ επέκταση, οικονομικές) πιέσεις από την Intel, που μήνυσε σχεδόν όλους στον χώρο της CPU τη δεκαετία του 1990. Έδειξε σε δύο περιπτώσεις ότι οι δικαστικές διαφορές είναι επιζήμιες για μια υγιή αγορά, ενώ οι συμφωνίες διασταυρούμενης άδειας οδηγούν σε πολλή διασταυρούμενη επικονίαση μεταξύ των προσπαθειών μηχανικής σε διαφορετικές εταιρείες, οι οποίες αποδείχθηκαν επωφελείς.

 

2020 10 21 image 16 - Cyrix: Έφυγε αλλά δεν ξεχάστηκε

Η στρατηγική μάρκετινγκ της εταιρείας δεν ήταν ποτέ εξαιρετική πριν από τη συγχώνευση της National Semiconductor και η AMD θα επαναλάμβανε τα ίδια λάθη με τους επεξεργαστές Athlon και Sempron τη δεκαετία του 2000. Αυτοί επισημάνθηκαν για να υποδείξουν ότι ήταν ταχύτεροι από έναν επεξεργαστή Intel, ενώ λειτουργούσαν με χαμηλότερη ταχύτητα ρολογιού, αλλά αυτό δεν μεταφραζόταν πάντα καλά σε σημεία αναφοράς ή σε πραγματικές δοκιμές απόδοσης. Η AMD εγκατέλειψε αυτό το σχέδιο, αλλά αρκεί να πούμε ότι τα πράγματα παραμένουν κάπως μπερδεμένα μέχρι σήμερα.

Σήμερα, είναι απίθανο να βρείτε επεξεργαστή Cyrix εκτός των vintage συλλογών υπολογιστών.

Υπάρχουν κάποια στοιχεία στο Διαδίκτυο ότι οι επιτραπέζιοι υπολογιστές με βάση το Cyrix χρησιμοποιούνταν τουλάχιστον μέχρι το 2010, που σημαίνει ότι παρέμειναν για άλλη μια δεκαετία αφότου η εταιρεία είχε ουσιαστικά διαλυθεί στη σούπα της VIA Technology. Είναι απίθανο ο βραχίονας Zhaoxin της VIA να χρησιμοποιεί ακόμα οτιδήποτε προέρχεται από το αρχικό σχέδιο Cyrix, αλλά μόνο ο χρόνος θα δείξει αν έμαθαν τα μαθήματα για να τιμήσουν την κληρονομιά του Cyrix.

Λάβετε ενημερώσεις σε πραγματικό χρόνο απευθείας στη συσκευή σας, εγγραφείτε τώρα.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει
Σχολιάστε το Άρθρο

Η διεύθυνση email σας δεν θα δημοσιευθεί.